Felix Eiffler: Kirche hier und jetzt. Wie wir Gottes Mission treu sind und unserem Kontext gerecht werden, SCM R. Brockhaus 2023, ISBN: 9783417000108, 288 Seiten, 25 Euro.

Die Zahl der Kirchenmitglieder verringert sich dramatisch: Bis 2060 geh├Âren laut der sogenannten Freiburger Studie von 2019 noch halb so viele Menschen der evangelischen oder katholischen Kirche an. F├╝r Felix Eiffler, Leiter der Forschungsstelle Missionale Kirchen- und Gemeindeentwicklung (Halle), ist das alles kein Grund, den Kopf in den Sand zu stecken und sich entmutigen zu lassen. In seinem Buch ÔÇ×Kirche hier und jetzt ÔÇô Wie wir Gottes Mission treu sind und unserem Kontext gerecht werden ÔÇô Theorie und Praxis f├╝r Gemeinden und Gr├╝nderÔÇť zeigt er ├╝berzeugend auf, warum und wozu es Kirchen gibt und was ihre Aufgabe von Gott her ist. Er macht Mut, dass die Gemeinden wieder ihre eigentliche Berufung entdecken und diese leben. Dabei gibt er viele hilfreiche, praktische Tipps und Anregungen, wie eine Verkn├╝pfung zwischen Kirche und Umgebung gelingen kann, damit Menschen f├╝r den Glauben gewonnen werden k├Ânnen. Der Theologe ermutigt Gemeinden, aus der eigenen Subkultur herauszutreten, um den Menschen in ihrem Umfeld zu dienen. Hierbei flie├čen auch seine Erfahrungen aus den missionarischen Initiativen ÔÇ×Junge Kirche BerlinÔÇť und ÔÇ×GreifBarÔÇť in Greifswald ein: Kirche ist gefordert, sich in die Gesellschaft neu einzubringen, zu h├Âren, zu lernen und sich auf die ver├Ąnderten Kontexte in Stadt und Land einzulassen. Felix Eiffler lenkt dabei den Blick auf die individuellen Chancen, die jede Kirche in ihrem spezifischen Kontext hat. Erg├Ąnzt werden die Kapitel mit Berichten von Mitarbeitenden in verschiedenen Gemeinden. Ein n├╝chternes, augen├Âffnendes und vor allem ÔÇô und das ist seine gro├če St├Ąrke ÔÇô ein ermutigendes Buch, das die Quellen der Mission der Kirchen und jedes Christen aufzeigt und Lust macht, Gottes Berufung ganz konkret zu leben. Felix Eifflers Buch ist ein leidenschaftliches und kluges Pl├Ądoyer f├╝r die Kirchen.
Claudius Schillinger, Journalist, Calw


Dalllas Willard: Gott ÔÇô Du musst es selbst erleben, Fontis Verlag 2022, ┬áISBN: 9783038482376, 720 Seiten, 29,50 Euro.

Endlich liegt der 1998 erschienene Klassiker von Dallas Willard ÔÇ×The Divine ConspiracyÔÇť nun mit ÔÇ×Gott ┬şÔÇô Du musst es selbst erlebenÔÇť auf Deutsch vor. Darin entfaltet der 2013 verstorbene evangelikale Vordenker in seinem wahrhaft markanten Werk auf 720 Seiten eindrucksvoll, warum Jesus nachzufolgen nicht bedeutet, ein christliches Regelwerk oder einen bestimmten Lebensstil einzuhalten. Vielmehr geht es darum, Jesus Christus ├Ąhnlicher zu werden. Dem Theologen ist es ein Herzensanliegen, das Reich Gottes den Menschen anschaulich und begeisternd vor Augen zu stellen ÔÇô und das ist ihm gelungen! In dem Schwarzbrot-Buch zeigt er ├╝berzeugend auf, wer Jesus war, was das Leben mit ihm bedeutet und wie es in die Freiheit f├╝hrt. Dallas Willard verdeutlicht, dass Jesus Christus der gr├Â├čte Schatz f├╝r jeden darstellt und Gottes Sohn der Angel- und Drehpunkt der Weltgeschichte ist.
Themen wie S├╝ndenvergebung, das wahre Verst├Ąndnis der Seligpreisungen, aber auch der Umgang mit Reichtum und das Gebet werden tiefgr├╝ndig entfaltet. Dallas Willard gelingt es, dass die Botschaft von Jesus, dem Reich Gottes und dem ewigen Leben f├╝r seine Leserinnen und Leser verst├Ąndlich und konkret lebbar wird. Er beweist auch, dass das Wissen ├╝ber Gott, die geistliche Natur des Menschen und ethisch-moralische Forderungen sich nicht auf diese Welt und die naturwissenschaftliche Forschung reduzieren lassen.
Claudius Schillinger, Journalist, Calw


Timothy Keller: ├ťber den Tod. In Sterben und Tod die Hoffnung behalten, Brunnen Verlag 2023, ISBN: 9783765543821, 96 Seiten, 12 Euro.

Unsere westliche Gesellschaft hat den Tod nahezu komplett tabuisiert. W├Ąhrend vieles ├Âffentlich seziert wird, schweigt man sich ├╝ber das Sterben und was danach kommt, eher aus.
Tim Keller begegnet dieser Sprachlosigkeit mit seinem nun auf Deutsch erschienenen kleinen Buch ÔÇ×├ťber den TodÔÇť. Auf 90 Seiten setzt er sich mit der menschlichen Angst vor dem Tod, die er in einer ├╝bersteigerten Suche nach diesseitigem Gl├╝ck sieht, auseinander. ÔÇ×Der Tod ist die gro├če BeleidigungÔÇť f├╝r das postmoderne Fortschrittsdenken, ebenso die Angst vor der Sinnlosigkeit des Lebens, wenn nichts wirklich Bestand hat.
Einf├╝hlsam und zugleich stringent nimmt Keller die Einw├Ąnde und Nachfragen von Glaubenskritikern auf und vermittelt zugleich die christliche Hoffnung angesichts des Todes ÔÇô die den Tod zwar als Realit├Ąt wahrnimmt, aber zugleich um seine letztliche ├ťberwundenheit durch Jesu Tod am Kreuz bereits wei├č.
Die dt. Ausgabe des Buches ist um ein drittes Kapitel erg├Ąnzt: Der Autor erkrankte kurz nach Ver├Âffentlichung der Originalausgabe an Bauchspeicheldr├╝senkrebs. ├ähnlich wie bei C. S. Lewis (dort ├╝ber das Thema Trauer) bekommen die Gedanken von Keller durch das Kapitel ÔÇ×Was meinen Glauben stark macht im Angesicht des TodesÔÇť eine noch tiefere, existentielle Bedeutung.
Ein gewinnbringendes Buch: als Geschenk, als Gespr├Ąch f├╝r zweifelnde Arbeitskollegen und Nachbarn oder f├╝r die eigene Lekt├╝re!
Andreas Schmierer, Vikar, Dornstetten


Kerstin M├╝llers: Sei mit uns in deiner Liebe. Gebete und Texte f├╝r das Kirchenjahr. Neukirchener 2023, ISBN: 9783761569108, 263 Seiten, 26 Euro.
Manchmal fehlen mir die Worte. Weil ich so viel rede und schreibe. F├╝r Gottesdienste. F├╝r die Schule. F├╝rs Ehrenamt. Da kommt das Buch der Religionsp├Ądagogin und Krankenschwester Kerstin M├╝llers gerade recht: Sie hat f├╝r diesen Band lyrische Kurzformen und Gebete, die ans Kirchenjahr angelehnt sind, verfasst. Von A wie Abschied bis Z wie Zweifel finden sich beinahe zweihundert kurze Texte, die tr├Âsten, die Perspektive wechseln, aufr├╝tteln oder ermutigen.
Ein jahreszeitliches Verzeichnis aller Texte sowie ein Stichwortregister helfen beim schnellen Finden f├╝r gottesdienstliche Zwecke.
Dieses Buch ist voller inspirierender Texte f├╝r alle, die verk├╝ndigen und feiern: kreative Gottesdienste oder Andachten in unterschiedlichen Settings. Zugleich kann das Buch auch als Begleiter f├╝r die eigene Stille Zeit vor Gott dienen.
Andreas Schmierer, Vikar, Dornstetten


Maria Herrmann, Florian Karcher (Hg.): anders. denn Kirche hat Zukunft. Wie Fresh X neue Wege gehen, Herder Verlag 2022, ISBN: 978-3-451-39236-8, 272 Seiten, 26 Euro.
Der Titel des Buches bringt die Fresh Expressions of Church-Bewegung (FxC) gut auf den Punkt: anders. Kulturell, strukturell und ekklesiologisch will FxC neue Wege gehen.
Im vorliegenden Buch werden dabei zahlreiche Praxisbeispiele, theoretische Einsichten und Hoffnungsbilder einer Kirche der Zukunft versammelt.
Die Breite der FxC-Bewegung sowie die vielf├Ąltigen Ankn├╝pfungspunkte (Gemeinwesenorientierung, digitale Gemeinde, neue Formen von Spiritualit├Ąt) kommen in diesem Sammelband, an dem mehr als 25 Autorinnen und Autoren mitgewirkt haben, zum Ausdruck.
ÔÇ×andersÔÇť ist ein lesenswerter Impulsgeber, der in thematischer Fortf├╝hrung des von Pompe/Todjeras/Witt herausgegebenen dt. Standardwerks (Fresh X ÔÇô Frisch. Neu. Innovativ. Und es ist Kirche, Neukirche-Vluyn 2016) ├╝berblicksartig ├╝ber neuere Entwicklungen und kirchentheoretische Einsichten der FxC-Bewegung informiert.
Andreas Schmierer, Vikar, Dornstetten


Miriam H├Ąhne, Katrin Rouwen unter Mitarbeit von Karsten M├╝ller: Actionbound. Smartphone-Abenteuer in der Praxis mit Kindern und Jugendlichen, neukirchener/ejw-Buch 2022. ISBN. 9783761567807, 173 Seiten, 22 Euro.

Actionbound, was ist denn das? So ging es mir, als Vikarskollegen von diesem medienp├Ądagogischen Konzept berichteten, dass sie w├Ąhrend der ersten Corona-Wellen in ihren Gemeinden in der Konfirmanden-Arbeit erfolgreich eingesetzt haben.
Dabei handelt es sich um verschiedene Rallyes (Schnitzeljagden), die mithilfe digitaler Technik zu analogem Spielspa├č mit Lerneffekt f├╝hren sollen.
Mit dem vorliegenden Arbeitsbuch haben die Autorinnen einen hilfreichen Ratgeber verfasst, der gleich drei Funktionen vereint: 1.) Die Grundlagen und medienp├Ądagogischen Hintergr├╝nde des App zu beleuchten; 2.) zehn komplett fertige Bounds zu biblisch-christlichen Themen vorzustellen (inkl. kostenlosem Zugang); sowie 3.) eine Anleitung f├╝r die Erstellung und Entwicklung eigener Bounds innerhalb der App zu liefern.
Fazit: Ein Spielekonzept f├╝r Kinder-, Jugend- und Konfi-Gruppen, das moderne Technik p├Ądagogisch sinnvoll einsetzt und f├╝r besondere Aktionen in der Gemeinde geeignet ist.
Andreas Schmierer, Vikar, Dornstetten